Meten met Hexagon houdt productiviteit op peil

Aston Martin Red Bull Racing - U.K.

De productieactiviteiten van Aston Martin Red Bull Racing moeten, net als de auto's op het circuit, snel zijn. De gemiddelde auto bestaat uit ongeveer 7.500 onderdelen en kan in één enkel F1-seizoen tot wel 30.000 veranderingen in het ontwerp ondergaan. Of het nu gaat om het testen van het voertuig terwijl het de wereld rondreist of om het voortdurend verbeteren van het voertuig in de fabriek, de kwaliteitsteams vertrouwen op betrouwbare, zeer nauwkeurige metingen en flexibele ondersteuning van Hexagon-technici om raceklaar te zijn.

Voor Aston Martin Red Bull Racing, blijft de fabriek in Milton Keynes „het kloppende hart van het team.” De campus van 8 gebouwen omvat de volledige levenscyclus van de Formule 1-auto, van het technisch bureau waar de ontwerpers en aerodynamici elk element van het ontwerp van de auto simuleren en perfectioneren tot uitgebreide productiefaciliteiten, R&D-labs en montageteams om de auto in topconditie te krijgen.  Kwaliteit vormt de essentie van al deze processen. „De auto is een constant evoluerende machine waar we continu van proberen te leren en die we blijven optimaliseren,” zegt Mike Hughes, hoofd kwaliteitsborging en productietechniek. „Dit is alleen mogelijk als je je nullijn en je uitgangspunten begrijpt, die afhankelijk zijn van de gegevens en de informatie die we tijdens inspectie verzamelen. Elke technische beslissing wordt genomen op basis van informatie.

GLOBAL-Advantage-at-Red-Bull-Racing Het team van Aston Martin Red Bull Racing gebruikt een scala aan metrologische hardware  en softwareoplossingen van Hexagon om ervoor te zorgen dat deze informatie zo nauwkeurig mogelijk is. Zowel Absolute Arm mobiele meetarmen als Absolute Tracker lasertrackersystemen spelen een belangrijke rol in de kwaliteitsprocessen in de fabriek, van ontwerp en prototyping tot het plaatsen van auto's in de windtunnel voor aerodynamische tests.

In de fabriek bevinden zich meerdere Hexagon GLOBAL coördinatenmeetmachines (CMM's) van verschillende formaten, de eerste werd geïnstalleerd in 2007 en de laatste in begin 2020. De CMM's garanderen de nauwkeurigheid van duizenden onderdelen, van bouten en borgringen tot chassis en versnellingsbakken.

Dankzij hun kleine meetonzekerheid,” vertelt Hughes, „stellen de GLOBAL CMM's ons in staat om zo feitelijk en accuraat mogelijke informatie te leveren voor de beste besluitvorming – of dat nu gaat om productietechnici die hun proces verbeteren, kwaliteitsingenieurs die de variatie in onderdelen begrijpen of technisch ontwerpers die beslissen of een onderdeel kan worden gebruikt.”

Hexagon draagt bij aan ons succes door ons het platform te bieden waarmee we in staat zijn te onderzoeken en te innoveren hoe we de producten het beste kunnen gebruiken en hoe we de technologie verder kunnen ontwikkelen om het team en uiteindelijk de prestaties van de auto te verbeteren.

De GLOBAL CMM's moeten voldoen aan vormnauwkeurigheden tot op 20 micron en positienauwkeurigheden tot op 30 micron. „We werken uiteraard met zeer strikte toleranties,” zegt Mark Foden, groepsleider externe kwaliteitsborging, „dus het is cruciaal dat we feedback aan het ontwerpteam kunnen geven. We vonden het gemak in rapporteren en de mogelijkheid om diepgaand te werken in de software van de GLOBALs uitermate waardevol. Het feit dat de PC-DMIS-software eenvoudig te gebruiken is en we onze teams erin kunnen trainen, helpt ons het beste uit de CMM te halen.”

De Hardware Maintenance Agreements (HMAs) an Hexagon betreffen alle GLOBAL CMM's en de PC-DMIS-software wordt beschermd door Software Maintenance Agreements (SMA's).

PC-DMIS-at-Red-Bull-Racing
Toegewijde service – altijd, overal
Dankzij de gedegen installatievoorbereidingen is het opstarten van de CMM's voor Aston Martin Red Bull Racing een soepel proces geweest. Zodra de bestelling was geplaatst, bracht Hexagon een eerste bezoek op locatie om de logistiek van de installatie te bespreken en de bedrijfsomgeving te controleren. Een vervolgbezoek met een Hexagon-ingenieur en de heavy-lift crew zorgden voor de noodzakelijke toegang tot het gebouw en zorgden dat de installatieruimte en -omstandigheden gereed waren. Op de dag van de installatie was de ingenieur drie uur voor levering op locatie om te controleren of alles in orde was. Het proces nam van bestelling tot installatie 12 weken in beslag. Hexagons deskundige servicemonteur Steve Peak is, zo merkt Foden op, „op een of andere manier betrokken geweest bij elke machine die we van Hexagon hebben gehad – hetzij in de loop van het jaar, hetzij bij de eerste machineopstelling.”

Voor Hughes liet de installatie een andere affiniteit zien tussen Aston Martin Red Bull Racing en Hexagon. „In de toeleveringsketen hebben we het erover dat we alles proberen te doen wat mogelijk is, zodat we, als we bij onze startlijn komen, klaar zijn om te gaan, wetende dat we een goed resultaat gaan behalen. Hexagon doet precies hetzelfde bij het installeren van een CMM: de locatiebezoeken, het plannen ervan – niets wordt aan het toeval overgelaten, zodat we er zeker van zijn dat het correct wordt geplaatst en geïnstalleerd. We delen die mentaliteit: succes garanderen door middel van voorbereiding, in plaats van reageren op problemen op het moment dat die zich aandienen.

Aston Martin Red Bull Racing heeft dezelfde toegewijde ondersteuning nodig als ze Hexagons meettechnologie gebruiken op de circuits over de hele wereld. Absolute Tracker- en Absolute Arm-systemen spelen een belangrijke rol op racedagen in het valideren van onderdelen, het uitlijnen tijdens de assemblage van de auto's en het ervoor zorgen dat auto's aan de regels voldoen door middel van homogeniteitscontroles.

Hexagons Leica Absolute Tracker AT960 wordt iedere dag dat het team op het circuit is gebruikt om de instellingen van de auto te valideren en om eventuele problemen te identificeren. Hughes zegt: „We nemen de AT960 overal ter wereld met ons mee en dat is ons enige gereedschap voor het instellen en configureren van de auto. De tracker helpt de beste prestaties uit het voertuig te halen door ons de informatie te geven waardoor we kunnen zien of hij is ingesteld volgens de wensen van de ingenieur.”

Zoals Hughes opmerkt, is „deze apparatuur zo mobiel en zo bruikbaar dat het niet alleen de hele wereld met ons overgaat, maar ook door veel verschillende mensen wordt gebruikt. De teamleden op het circuit zijn geen professionele metrologen of inspecteurs – het zijn zeer vakkundige monteurs. Met zo'n breed scala aan gebruikers, gebeuren er soms wel dingen - iemand laat apparatuur vallen of het raakt beschadigd - dus we moeten onvermijdelijk een beroep doen op de ondersteuning van Hexagon.”

De brede internationale basis van Hexagons service en ondersteuning is cruciaal gebleken voor Aston Martin Red Bull Racing wanneer een probleem snel moet worden opgelost. „Ik heb een beroep gedaan op Hexagon in Australië, Amerika en Italië op momenten dat we een probleem op het circuit hadden,” vertelt Foden. „Het is gebeurd dat een teamlid van Hexagon de hele nacht door heeft gereden in de V.S., of op het laatste moment een binnenlandse vlucht heeft genomen, alleen maar om ons een onderdeel te brengen, wat instellingen te checken of een probleem op te lossen.”

Een bloeiend partnerschap
Al meer dan tien jaar werken Aston Martin Red Bull Racing en Hexagon samen in een waarlijk partnerschap, waarbij ze elkaar stimuleren om te innoveren. Hughes vat het wederzijdse karakter van deze samenwerking goed samen: „We zijn in essentie een technisch bedrijf en we proberen altijd de technologie te maximaliseren door middel van elk element waar we naar kijken – of dat nu gaat over fabricatie, inspectie, of de R&D van de componenten. We zijn altijd op zoek naar partners die ons niet alleen helpen de technologie te ontdekken en begrijpen, en hoe we die het beste kunnen inzetten om de snelheid en nauwkeurigheid van onze processen te maximaliseren. Hexagon draagt bij aan ons succes door ons het platform te bieden waarmee we in staat zijn te onderzoeken en te innoveren hoe we de producten het beste kunnen gebruiken en hoe we de technologie verder kunnen ontwikkelen om het team en uiteindelijk de prestaties van de auto te verbeteren.”

Case Study: Aston Martin Red Bull Racing

Coördinaatmeetmachines

Of u nu op zoek bent naar een instapmodel of al ervaring hebt met coördinatenmeetsystemen en nu de kwaliteitscontrole wilt verbeteren of de inspectiecapaciteit wilt...

Draagbare meetarmen

Met mobiele meetarmen kunt u metingen rechtstreeks in de productieomgeving uitvoeren, waar procesverbeteringen het meeste opleveren.

Laser Tracker Systemen

Reeds lange tijd een standaard in industriële meettechniek: Laser Tracker Systemen leiden het veld voor wat betreft nauwkeurigheid, betrouwbaarheid en duurzaamheid van...

PC-DMIS

PC-DMIS metrologische software zorgt ervoor dat dimensionale meetgegevens door uw organisatie kunnen stromen, omdat kwaliteit de fundamentele waarheid van design en...

Onderhoudscontracten

Onderhoudscontracten geven u niet alleen gemoedsrust, maar minimaliseren ook de uitvaltijd tijdens productie waardoor de snelheid niet uit uw productieproces wordt gehaald.