Franse fabrikant van luchtvaartonderdelen verkort de inspectietijd met 75% als gevolg van CMM-investering

Figeac Aero, een toonaangevend wereldwijd luchtvaartbedrijf, heeft de productiviteit en nauwkeurigheid vergroot met een Hexagon CMM die is ontworpen voor grote volumes.

De luchtvaartindustrie wordt geconfronteerd met een ongekende vraag naar nieuwe vliegtuigen, wat het noodzakelijk maakt om de productie te vergroten terwijl kwaliteit exceptioneel moet blijven. Figeac Aero, een toonaangevende fabrikant van luchtvaartonderdelen in Frankrijk, heeft onlangs een nieuwe coördinatenmeetmachine (CMM) van de Manufacturing Intelligence-divisie van Hexagon in bedrijf genomen die deze uitdaging meer dan aankan doordat de inspectietijd met 75% is afgenomen terwijl de meetprecisie is toegenomen.

Figeac Aero is in de laatste drie decennia spectaculair gegroeid. Het bedrijf dat is opgericht in 1989 door CEO Jean-Claude Maillard, is gegroeid van circa 20 werknemers tot een internationale groep die werk biedt aan 3500 mensen in 14 productielocaties overal ter wereld, inclusief de Verenigde Staten. Vandaag de dag neemt Figeac Aero de positie in als een Europese leider op het gebied van onderaanbesteding voor de luchtvaartsector. Het wereldwijd gerenommeerde bedrijf produceert een compleet assortiment kleine, middelgrote, grote en zeer grote luchtvaartonderdelen en subconstructies van aluminium en harde metalen. Het bedrijf investeert continu in uiterst geavanceerde technologie om hun voorsprong te behouden in een veeleisende en sterk concurrerende omgeving.

Frederic Moncet, 3D Process Manager zegt: “Onze klanten vragen ons om binnen de deadline en tegen de juiste prijs met hogere toleranties onderdelen te maken die steeds complexer zijn.”

De grootste uitdaging is om middelgrote, grote en zeer grote onderdelen (groter dan 14 m) te meten terwijl de precisie, betrouwbaarheid en automatisering maximaal blijven.

“Met de nieuwe DELTA OPERA CMM zijn wij bij Figeac Aero in staat om de inspectietijd tot 75% te verkorten en meer dan 50% van de tijd autonoom bedrijf te garanderen”, zegt Moncet.

“Hierdoor kan Figeac Aero haar prestaties verbeteren door productiekosten en werkkapitaal te verlagen bij nauwkeuriger leveringen van hogere kwaliteit. Dit verbetert de marges op bestaande contracten en brengt Figeac Aero in een betere positie om nieuwe contracten binnen te halen in een sterk concurrerende markt”, vertelt Moncet.

Figeac Aero maakte gebruik van een zeven meter lange CMM van het brugtype die niet toereikend presteerde. De grootte en architectuur van de vorige CMM van het bedrijf betekende dat onderdelen die langer waren dan 7 m, in twee stappen moesten worden gemeten. Als gevolg hiervan duurde het tot 20 uur voordat een groot onderdeel was geïnspecteerd. Het bedrijf wilde de inspectietijd verkorten tot acht uur en onderzocht in 2016 oplossingen bij een aantal potentiële CMM-leveranciers, waaronder de Manufacturing Intelligence-divisie van Hexagon.

Figeac Aero nam in eerste instantie alternatieven voor een CMM in overweging voordat zij tot de conclusie kwamen dat deze niet de vereiste nauwkeurigheid leverden. Ook werd gekeken naar standaard-CMM's van het portaaltype die al op de markt verkrijgbaar waren en die voldoende snelheid en nauwkeurigheid boden, maar die uitgerust waren met zijconstructies en kolommen waar het risico bestond dat deze een belemmering zouden kunnen vormen voor het laden van onderdelen en daardoor de productiviteitswinst zouden verminderen.

Figaec-TeamFrederic Moncet, die leiding gaf aan het project binnen Figeac Aero en rechtstreeks werkte met experts van de Hexagon-fabriek in Turijn, vertelt dat de DELTA OPERA de mechanische voordelen combineert van CMM's van zowel het brug- als portaaltype om het laden van grote onderdelen vanaf zowel de zijkant als de voorkant mogelijk te maken.

“De DELTA OPERA, die 20 m lang is en perfect voldoet aan de vereiste specificaties, is een uitzonderlijke CMM.”

Hij is ook sneller en nauwkeuriger dan de specificatie die is beschreven door Figeac Aero, waarmee een indrukwekkende mix van snelheid, precisie en herhaalbaarheid voor een CMM van een dergelijk groot volume (20 m lang, 4 m breed en een verticaal meetbereik van 2 m) wordt geleverd om voor een betere prijs een hoogwaardige inspectie van kritieke luchtvaartonderdelen te waarborgen.  

Voor een machine van deze grootte levert hij uitzonderlijke prestaties als het gaat om snelheid, versnelling en nauwkeurigheid “Ik heb nauw samengewerkt met de ingenieurs van Hexagon om de CMM aan te passen aan de eisen van Figeac Aero, waaronder de ontwikkeling, installatie en kalibratie van de machine. Het resultaat is de grootste CMM van het portaaltype in zijn klasse die ooit geproduceerd is”, zegt Moncet. “De machine is uniek op de markt.”

Terwijl de machine werd gebouwd in Turijn werkte de heer Moncet samen met bouwingenieurs aan het ontwerp van de funderingen van de meetvloer en de resultaten van trillingsanalyses, evenals onderzoeken naar airconditioning, verlichting en de layout van de meetruimte. Hij had daarna de supervisie over het constructiewerk en valideerde daarbij een aantal stappen met de ingenieurs van Hexagon.

Voor de software koos Figeac Aero voor Metrolog X4/SILMA X4, die zij in-house al gebruikten. De Metrologic Group werkte samen met Hexagon om de interface te ontwikkelen die het mogelijk maakt om de DELTA OPERA te testen via de nieuwste generatie Hexagon-controllers, de DC800, waarbij met Figeac Aero naar de fabriek van Hexagon in Turijn werd gegaan om de eerste tests uit te voeren.

“De resulterende CMM heeft de inspectietijd met 75% verkort en functioneert 24/7 met slechts drie operators – wat inhoudt dat deze 50% van de tijd compleet autonoom werkt”, vertelt Moncet.

En cruciaal, de installatie zal voldoen aan de toekomstige eisen van het bedrijf. Vanaf het begin zocht Moncet een machine die kon meegroeien, wat de reden was waarom hij een portaalontwerp met dubbele rail wilde.

“Wij zijn zeer tevreden”, zegt Moncet. “Voor een machine van deze grootte levert hij uitzonderlijke prestaties als het gaat om snelheid, versnelling en nauwkeurigheid. Voorheen duurde het 20 uur om een onderdeel van 14 meter te meten. Nu kunnen wij dat binnen 5 uur doen en series van middelgrote onderdelen automatisch meten. Dit was een enorme uitdaging voor iedereen, en de ondersteuning en training van Hexagon waren opgewassen tegen de taak.”

Case Study: Figeac

HxGN LIVE

Hexagons jaarlijkse internationale conferentie HxGN LIVE biedt inspirerende concepten, boeiende technologieën en onbeperkt netwerken.

Related Case Studies

See how companies like yours are working with Hexagon Manufacturing Intelligence

Case Study: Figeac

DELTA OPERA

DELTA OPERA maakt het inladen van zeer grote componenten eenvoudig, veilig en efficiënt