시제품 제작에 활용되는 TubeInspect

독일 튜브 제조업체 EMW社의 시제품 제작에 활용되는TubeInspect

EMW_BendingMachine

 
두 전문가

뮌헨 근교의 튀르켄펠트(Türkenfeld)에 위치한 EMW社는 튜브 제조 전문 업체입니다. 이 중소 기업은 본래 전통적인 금속가공 작업장이었지만 이제는 현대적이면서 창의적인 튜브 제조 작업장으로 거듭났습니다. EMW는 2006년 여름 AICON의 광학식 튜브 측정 시스템 TubeInspect S를 도입하여 샘플 튜브 측정과 벤딩머신 설정에 사용하여 왔습니다. EMW는 지금까지 역설계 공정에서 상당한 시간 절감을 이루었을 뿐만 아니라 재료비 또한 크게 절감할 수 있었습니다. 이외에도 EMW 소유주 Karl Eberl의 관심을 끈 TubeInspect S의 또 다른 독보적인 장점이 있습니다. TubeInspect의 측정 결과는 사용자가 누구이든 관계 없이 결과를 신뢰할 수 있고 얼마든지 반복할 수 있다는 점입니다.

혁신가와 혁신의 만남

Karl Eberl은 업계 운영에 있어서 특정된 고전적인 방법을 선호하는 편은 아닙니다. Karl Eberl은 1980년에 회사를 창립한 이래 꾸준히 자신의 사업체를 시장의 요건에 맞추려 노력해 왔으며, 기술적인 난제를 해결하기 위해 힘써 왔습니다. 혁신적인 아이디어 창출은 사내문화의 일부분이 되었습니다. 

EMW_Tubes 그 덕분에 EMW는 1,000곳이 넘는 고객 업체와 관계를 맺었으며, 고객들은 튜브 제조업계의 특수 제품 작업에 관한 EMW만의 전문 지식을 종종 애용하곤 합니다. 그와 동시에 고객의 구성범위는 처음보다 훨씬 다양화되었습니다. 자동차와 항공우주 산업 부문 이외에도 이제 국제적 산업 공장들을 고객으로 삼게 된 것입니다.

"고객은 해결책을 필요로 한다"는 것을 사훈으로 하고 있는 EMW는 시제품 제작부터 소량 연작 생산에 이르기까지 고객이 원한다면 무엇이든 전체 개발 과정에 함께 합니다. 이렇게 하여 EMW는 기존에 보유한 공구를 사용할 수 있어 고객에게 불필요한 비용을 청구하지 않습니다. 이와 마찬가지로 EMW는 고객으로부터 받은 샘플을 기반으로 벤딩 튜브를 만드는 경우도 많은데, 이 샘플의 CAD나 벤딩 데이터를 모르는 상태로 작업하게 됩니다. 

"이 시점에서 TubeInspect가 제 역할을 하게 됩니다." Karl Eberl이 말했습니다. "저희는 오랫동안 샘플 튜브의 벤딩 데이터를 좀 더 빠르게 파악하고 곧바로 벤딩머신으로 전환할 수 있는, 유용한 튜브 검사 장비를 찾아 왔습니다. 지금까지는 저희 회사의 숙련공들이 데이터를 기존 방식대로 만들어냈었죠. 즉 수작업으로요. 그래서 튜브 측정 시스템 시장을 분석하기에 이르렀습니다. 여러 가지 다관절 암(arm)을 살펴보았고, 그 중에는 레이저 프로브가 장착된 것도 있었죠. 하지만 이거다 하고 확신이 드는 시스템은 하나도 없었습니다. 그러던 중 다행히 TubeInspect를 알게 된 겁니다."

EMW_TubeInspect 벤딩머신의 신속한 셋업

TubeInspect는 비접촉식 측정 시스템으로, 측정할 튜브를 광학식 측정 셀 안에 놓기만 하면 됩니다. 

여러 대의 고해상도 디지털 카메라가 단 몇 초 안에 튜브의 형상을 정확하게 측정합니다. 이렇게 측정한 벤딩 데이터는 이해하기 쉬운 방식으로 보고되며, 벤딩머신으로 곧바로 전송할 수도 있습니다. EMW는 측정 결과를 7대의 CNC Pulzer, Wafios 및 Herber 벤딩머신을 설정하는 데 사용합니다.

이 절차를 도입하자 EMW는 벤딩 데이터를 수동으로 만들 때에 비해 상당히 많은 시간을 절약할 수 있었습니다. "이 장비의 장점은 절곡 부분이 많은 샘플 튜브의 경우에서 특히 돋보입니다. 저희는 절곡 부분이 15개도 넘는 시제품으로 작업해야 할 때도 있습니다. 그런 경우 정확한 벤딩 데이터를 사람의 손으로 직접 애써 찾아내려면 전문 지식을 갖춘 사람이더라도 시간이 아주 오래 걸립니다." EMW의 생산 책임자인 Markus Klass가 설명했습니다. "이제는 TubeInspect S에 작업을 믿고 맡기면 단 몇 초 안에 해결됩니다."

최신식 튜브 검사 장비로 상당한 비용 절감 효과를

하지만 시간을 벌 수 있다는 것만이 TubeInsepct S를 적용해야 할 결정적인 이유는 아닙니다. 이 측정 시스템은 스테인리스 스틸과 같이 고가의 재료를 가공할 때 특히 빛을 발합니다. EMW는 이제 샘플 튜브의 정확한 형상을 파악하고 폐기량이 거의 없는 벤딩머신을 설정할 수 있게 되었습니다. 따라서 EMW는 재료 비용을 상당히 절감할 수 있었습니다. 다뤄야 하는 소재가 스테인리스 스틸이든, 일반 강철, 알루미늄, 황동, 청동이나 구리이든 전혀 관계가 없습니다. TubeInspect는 어떤 소재라도 다룰 수 있기 때문입니다. "이 장비는 구부릴 수 있는 소재라면 뭐든 측정합니다." Klass가 말했습니다. EMW는 벤딩머신을 한 번 설정한 뒤로 꾸준히 TubeInspect를 사용하여 소량 연작 생산에 100% 점검을 수행하고 있습니다. 값비싼 게이지는 더 이상 필요하지 않게 된 것입니다. 

EMW는 TubeInspect를 적용한 모든 사례에서 "완벽한 정확도"를 자랑한다고 시사했습니다. 또한 TubeInspect를 사용하면 사용자가 누구든 관계 없이 일관된 측정 결과가 나온다는 사실도 EMW에서 높이 평가하는 장점입니다. Eberl은 끝으로 다음과 같이 말했습니다. "저희 회사의 새 튜브 검사 장비는 미래의 지속 가능한 투자였습니다. 이 장비는 잠재력이 실로 엄청납니다. 저희로서는 앞으로 직면할 난제에 단단히 대비를 갖춘 듯한 기분이 드는 것이 사실입니다."

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