Fornitore di fiducia dell’Istituto Nazionale di Misura del Regno Unito e della maggiore organizzazione nazionale britannica di fisica applicata.

National Physical Laboratory - Regno Unito

Fondato a cavallo del Novecento, il National Physical Laboratory (NPL), è stato in prima linea di alcune delle più importanti scoperte scientifiche, tra cui lo sviluppo del radar e di ACE (Automatic Computer Engine). Illustri ricercatori come Louis Essen, l’inventore dell’orologio atomico, e Alan Turing, pioniere dell’informatica e decrittatore della macchina Enigma, hanno dedicato parte della loro carriera a progetti dell’NPL.

Nel 2009 l’NPL decise di estendere i propri servizi oltre il proprio quartier generale di Londra e aprire una sede nell’Inghilterra settentrionale. La decisione di creare un laboratorio all’Huddersfield University si è rivelato vantaggioso principalmente grazie alla posizione nella Leeds City Region che conta il maggior numero di persone (139.000) impiegate nell’industria manifatturiera del Regno Unito, e un prodotto annuo del valore di 55 miliardi di sterline. 

I locali della sede iniziale, che ospitavano originariamente un’unica macchina e tre persone, divennero presto insufficienti, sicché il laboratorio dovette trasferirsi nel 2012 nella sua sede attuale più grande presso il 3M Buckley Innovation Centre. Qui vi sono attualmente due laboratori, sette dipendenti e sette sistemi di misura. Il futuro è ancora più promettente: l’NPL ha stipulato un partenariato strategico con l’università, con il progetto di creare un nuovo centro di ricerca specifico e un centro di eccellenza per tecnologie avanzate per il controllo dimensionale nell’industria. “Questa prossima fase nello sviluppo del laboratorio sottolinea l’importanza data alla metrologia nella produzione di beni ad alto valore aggiunto dalle aziende del Regno Unito”, spiega Andy Morris, direttore del laboratorio.

Un centro speciale

NPL Huddersfield offre competenza nel controllo dimensionale e la misura di gruppi e componenti complessi come le parti del motore di aeroplano e gli apparecchi medicali. Viene da molti considerato un centro speciale grazie alla sua dotazione di attrezzature, tra cui alcune macchine avanzatissime equipaggiate con software di misura avanzato, come la macchina di misura a coordinate a portale (CMM) fornita da Hexagon Metrology. Il laboratorio offre una serie di servizi collegati ad aziende dell’area di Yorkshire e Humber, tra cui la programmazione delle CMM, training personalizzato e consulenza di misura. Organizza incontri settimanali gratuiti sulla metrologia per aziende che desiderano discutere di sfide e strategie di misura con ingegneri dell’NPL, o esplorare nuove tecnologie come la scansione laser. Il centro ospita regolarmente incontri per visitatori di dipartimenti governativi e organizzazioni come BIS (Business Innovations & Skills), UKTI (Trade & Investment), Innovate UK e altre università.

Fornitore fidato

L’NPL ha scelto Hexagon Metrology per l’acquisto di una nuova CMM come parte dell’attuale piano volto al rafforzamento delle proprie competenze di ricerca e sviluppo, part programmazione e corsi. “Hexagon Metrology è un fornitore fidato e le sue macchine sono affidabili. È un’azienda che non solo offre grande supporto agli obiettivi di NPL ma condivide anche la nostra passione per l’assistenza ai produttori di questa regione”, afferma Morris.

La macchina bridge ad alta precisione DEA GLOBAL Silver Performance 7.10.7 con testa di misura indexabile automatica è stata scelta principalmente per il suo volume di misura di 700 x 1000 x 700 mm e il potente software PC -DMIS CAD++ per la conversione diretta dei file CAD. Questa macchina si è rivelata uno strumento versatile per il centro perché il suo software di misura PC-DMIS permette agli ingegneri di NPL di dare assistenza al grande numero di aziende che già impiegano questo standard industriale della metrologia per il training e la creazione di part program. Le macchine Hexagon Metrology presso NPL annoverano un braccio di misura portatile ROMER Multi Gage e una macchina multisensore OPTIV Classic 321GL tp che offre sia un sensore a contatto tradizionale sia un sensore di visione senza contatto. Questo permette di verificare un’ampia gamma di componenti tra cui i pezzi piccoli e fragili non adatti alla misura a contatto. 

Supporto a chi produce

Questa macchina si sta rivelando un bene prezioso per il team del laboratorio nei suoi sforzi volti ad aiutare i produttori locali non solo ad aumentare le proprie competenze di metrologia ma anche a supportare lo sviluppo di prodotti e metodi futuri. La CMM DEA GLOBAL Silver CMM, ad esempio, è stata impiegata per migliorare la precisione di misura di un componente fondamentale per il produttore di ventole centrifughe industriali Halifax Fans. Con l’assistenza dell’NPL Huddersfield, l’azienda che ha sede a Brighouse è stata in grado di perfezionare i disegni dei propri pezzi destinati a uno stabilimento produttivo di oltremare.

Nel frattempo la CMM multisensore OPTIV Classic ha intrapreso un’importante attività di analisi per un’organizzazione leader di ingegneria edile. La TEi, con sede a Wakefield, si è affidata al laboratorio per controllare l’integrità di un bullone di acciaio inossidabile. Le capacità di misura ottica della CMM sono state impiegate per verificare eventuali scostamenti non previsti della filettatura causati dal carico in servizio. L’obiettivo zoom ad alta precisione del sistema OPTIV Classic si è rivelato ideale per la valutazione del processo dimensionale, grazie alla messa a punto rapida e semplice, la scansione rapida, e la veloce valutazione dei dati di misura. I risultati sono divenuti presto parte integrante di un’indagine più ampia che alla fine ha rivelato non esservi alcuna prova di variazioni nel passo del filetto. 

In un recente sondaggio tra i clienti, l’NPL ha stimato di aver aiutato direttamente le organizzazioni a realizzare profitti per un valore superiore a 100 milioni di sterline all’anno grazie a buone pratiche di misura. “Siamo estremamente lieti di aver aiutato gli utenti a introdurre e sviluppare prodotti e processi nuovi ed esistenti, a migliorare la precisione di misura e a cambiare la calibrazione o la tracciabilità”, conclude Morris.

HxGN LIVE

La conferenza internazionale annuale Hexagon, HxGN LIVE, offre presentazioni stimolanti, illimitate possibilità di contatto e tecnologie imperdibili.

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