Edgecam: la giusta strategia per la lavorazione di freni di alta gamma.

AIcon Components – Regno Unito

AIcon Components Pistons
Grazie all’automazione di gran parte della propria attività di programmazione CAM, Alcon Components può creare in pochi minuti i percorsi utensile per centinaia di varianti dei suoi pistoni freno speciali per gli sport motoristici.

“Se non usassimo il sistema Strategy Manager di Edgecam, la programmazione dei nostri pistoni più complessi richiederebbe circa quattro ore” afferma Warren Knight, Production Engineer.

Alcon ha una lunga tradizione di tecnologia innovativa per freni e frizioni utilizzati dalle vetture di Formula 1, Touring e NASCAR, e da team del Campionato Mondiale Rally. Gli stessi componenti hanno equipaggiato le vetture Citroën vincitrici di ben sette titoli piloti consecutivi, con alla guida Sébastien Loeb.

La Marketing Manager Emeline Wilson spiega che oltre ai pistoni e ai calibri in alluminio e ghisa sui quali sono montati, Alcon produce anche dischi, pompe e scatole pedale freno, soluzioni di pastiglie freno e frizioni sinterizzate e in carbonio ad alte prestazioni.

Edgecam-AIcon-ComponentsE in quanto fornitore principale per produttori di vetture stradali, i suoi clienti principali comprendono Jaguar-Land Rover e Bentley. L’azienda fornisce anche sistemi di frenatura per veicoli militari e auto blindate, che a causa del loro peso richiedono freni più robusti e potenti.

I pistoni all’interno dei calibri freno di Alcon Components sono disponibili in molte dimensioni diverse e, come afferma Warren Knight, poiché i lotti tipici sono relativamente piccoli e la maggior parte di essi è progettata per un’applicazione specifica, non sarebbe pratico dedicare molte ore alla programmazione. “Usiamo Strategy Manager per automatizzare un numero considerevole di applicazioni di lavorazione di Edgecam sui pistoni. Le singole caratteristiche cambiano notevolmente: sono più lunghi, più corti, hanno un diametro più piccolo, più grande, un foro più piccolo e più lungo, e comprendono anche asole, sottosquadri, fori e smussi tra gli altri.

“Carichiamo semplicemente un pistone in Edgecam, inseriamo i file di Strategy Manager che ci servono e in due minuti otteniamo un programma per ogni variante. Il software non considera solo le dimensioni e le caratteristiche ma cambia anche la velocità di taglio in funzione di materiali diversi come titanio, alluminio e acciaio inossidabile.”

Warren Knight usa Strategy Manager per creare strategie flessibili sfruttando le sue vaste conoscenze dei componenti Alcon, in un semplice diagramma di flusso che stabilisce le regole che definiscono come il pezzo verrà lavorato, creando un codice G coerente e ripetibile.

Avendo usato Edgecam nell’azienda in cui lavorava in precedenza dalla fine del secolo scorso, era responsabile dell’installazione per Alcon nel 2015. Afferma che abbinare Edgecam e Strategy Manager a un nuovo Doosan Lynx 220 per la fabbricazione dei pistoni ha rivoluzionato completamente il loro modo di lavorare. “I programmi per i pistoni sono tutti per le applicazioni di fresatura-tornitura, e comprendono il prelievo dal contromandrino, il trasferimento e la lavorazione. In precedenza lavoravamo i pistoni in due operazioni: su due macchine distinte o su di una macchina sola ma con una seconda messa a punto tra le operazioni.” 

I pistoni vanno in tutti i calibri Alcon e questo significa che sono usati in circa l’80 per cento dei prodotti dell’azienda. Brian Cutler, Production Engineering Manager, afferma: “Arricchiamo costantemente la nostra linea con nuovi dischi freno o calibri e se un calibro contiene due, quattro o sei pistoni, ciascuno può essere di dimensione diversa. I tempi ridotti di messa a punto che Strategy Manager ci offre si dimostrano quindi molto preziosi per l’azienda.

“Vedere i percorsi utensile al computer in ufficio significa che saranno perfetti anche in macchina quando iniziamo la lavorazione.”

Edgecam ha anche ridotto i cicli di misura sui pistoni più complessi da circa mezz’ora a dieci minuti. “Usando Edgecam e Strategy Manager riusciamo a portare i prodotti più rapidamente sul mercato e rispondere più rapidamente alle richieste del cliente. In generale ci rende un’azienda più efficiente.”

AICON-Calipers Mentre Edgecam fa funzionare altre cinque macchine CNC che producono l’intera linea di prodotti Alcon, la Doosan Lynx è la sola macchina che attualmente funziona con programmi che coinvolgono Strategy Manager. Warren Knight ha effettuato tuttavia delle ricerche sull’uso sia di Edgecam che di Strategy Manager per la produzione di dischi. “I dischi sono una parte significativa del nostro business per cui anche questo sarà un forte risparmio di tempo per noi.”

Oltre a offrire ricerca e sviluppo, progettazione, lavorazione e montaggio interni dalla sua sede centrale a Staffordshire, Alcon ha anche un team dedicato negli Stati Uniti.  

Uno dei prodotti più recenti di Alcon è una frizione in carbonio a tre dischi destinata ai piloti di rallycross e progettata per essere una delle frizioni più competitive sul mercato. Questa frizione è il 10 per cento più leggera del suo predecessore e offre una riduzione dell’inerzia del 18%, come pure una riduzione del 38% della deflessione. 

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