Un fournisseur de confiance à l’Institut National de mesure du Royaume-Uni et pour la plus grande organisation de physique appliquée de Grande-Bretagne

National Physical Laboratory - Royaume-Uni

Fondé au tournant du vingtième siècle, le National Physical Laboratory (NPL) s’est trouvé au premier plan de quelques-unes des avancées scientifiques majeures au niveau mondial, parmi lesquelles le développement du radar et de l’ordinateur ACE (Automatic Computer Engine). Des savants éminents, tels que Louis Essen, l’inventeur de l’horloge atomique, et Alan Turing, pionnier en informatique et décrypteur de la machine à chiffrer Enigma, ont fait une partie de leur carrière professionnelle au NPL.

En 2009, le NPL décide d’étendre ses services hors de Londres et d’implanter une base dans le nord de l’Angleterre. L’initiative d’ouvrir un laboratoire à l’université de Huddersfield s’est révélée judicieuse grâce à son emplacement près de la ville de Leeds, qui présente la plus grande activité manufacturière (139 000 personnes) et affiche des résultats annuels de près de 55 milliards de livres sterling (soit près de 75 milliards d’euros). 

Après s’être agrandi rapidement – au début, il était doté d’un seul appareil et de trois collaborateurs – le laboratoire a déménagé en 2012 sur son site actuel, plus grand, au centre d’innovation 3M Buckley, qui compte deux laboratoires, sept employés et sept systèmes de mesure. L’avenir s’annonce encore plus radieux, puisque le NPL s’est engagé dans un partenariat stratégique avec l’université dans le but de créer un nouveau centre de recherche ainsi qu’un centre d’excellence pour la métrologie industrielle de pointe. « Cette nouvelle phase de développement du laboratoire souligne l’importance des mesures dans la production de biens à forte valeur ajoutée par les fabricants britanniques », explique le responsable du laboratoire, Andy Morris.

Institut unique en son genre

Le NPL Huddersfield propose des services en matière d’inspection dimensionnelle et de mesure d’ensembles et composants complexes, tels que des pièces de moteur d’avion et appareils médicaux. Institut hors pair avec sa gamme d’équipements, il possède des systèmes à la pointe du progrès, fonctionnant avec un logiciel de métrologie élaboré et une nouvelle machine à mesurer tridimensionnelle (MMT) à pont d’Hexagon Metrology. Le laboratoire fournit d’autres prestations aux entreprises installées dans le Yorkshire & Humber, comme la programmation de MMT, les formations de mesure personnalisées et des conseils en métrologie. Il organise chaque semaine des consultations métrologiques gratuites pour des entreprises désireuses d’étudier les défis et stratégies de mesure avec les ingénieurs du NPL ou souhaitant explorer de nouvelles technologies, telles que le scanning laser. Le centre accueille régulièrement des visiteurs des départements d’État et d’institutions publiques, tels que le ministère britannique des Affaires, de l’Innovation et du Savoir-Faire (BIS, Business Innovations & Skills), le département britannique du Commerce et de l’Investissement (UKTI, UK Trade & Investment), le Conseil pour la stratégie technologique Innovate UK, et des universités.

Fournisseur de confiance

Le NPL a opté en faveur d’Hexagon Metrology comme fournisseur d’une nouvelle MMT dans le cadre de son projet d’extension des capacités de recherche et de développement, de programmation de pièces et de formation. « Hexagon Metrology est un prestataire sûr dont l’équipement est très fiable. C’est une entreprise qui favorise non seulement les objectifs du NPL, mais partage aussi sa passion pour la collaboration avec les fabricants de cette région », observe Morris.

Munie d’une tête de mesure indexable automatique, la MMT de haute précision à pont DEA GLOBAL Silver Performance 7.10.7 a été principalement choisie pour son volume de mesure de 700 x 1 000 x 700 mm et pour son logiciel PC-DMIS CAD++ très performant, qui permet un traitement direct de fichiers DAO. La machine s’est révélée être un équipement complémentaire efficace, grâce à son système d’exploitation PC-DMIS qui permet aux ingénieurs du NPL d’aider les entreprises qui utilisent déjà ce logiciel très répandu par des formations et la création de programmes de pièces. Le NPL dispose aussi d’autres systèmes d’Hexagon Metrology, notamment un bras de mesure portable ROMER Multi Gage et une MMT multicapteur OPTIV Classic 321GL tp, réunissant un palpeur tactile à déclenchement par contact et un capteur de vision sans contact. Cela permet d’inspecter une plus grande gamme de pièces, y compris de petites dimensions et fragiles, qui ne conviennent pas à des mesures tactiles. 

Au service des fabricants


L’équipement est un atout précieux à l’équipe du laboratoire pour aider les fabricants locaux; non seulement pour faire progresser leurs compétences en métrologie, mais aussi pour le développement des produits et méthodes futurs. La MMT DEA GLOBAL Silver est, par exemple, intervenue dans l’amélioration de la précision de mesure d’un composant clé du fabricant de ventilateurs centrifuges industriels Halifax Fans. La société implantée à Brighouse a pu affiner les plans de pièces fournis à un centre de production à l’étranger avec l’assistance du laboratoire NPL Huddersfield.

Entre-temps, la MMT multicapteur OPTIV Classic a réalisée des travaux d’étude importants pour une société leader dans le domaine du génie civil. L’entreprise LEi, établie à Wakefield, s’est adressée au laboratoire pour vérifier l’intégrité d’un boulon en acier inoxydable. Les fonctionnalités de mesure optique de la MMT ont contribuées au contrôle du filet pour montrer tout écart dû à la charge lors de son utilisation. La lentille de haute précision du zoom du système OPTIV Classic est idéale pour l’évaluation du processus dimensionnel grâce à sa mise en place rapide et simple, au scanning de haute performance et à l’évaluation de courte durée des données de mesure. Les résultats se sont inscrits dans une étude qui n’a fait apparaître aucune variation du pas de filet. 

Selon un récent sondage, le NPL estime avoir aidé des établissements à réaliser des bénéfices supérieurs à 100 millions de livres (près de 140 millions d’euros) par an grâce à de bons travaux de mesure. « Nous sommes ravis d’avoir contribué au lancement et au développement de produits et processus, à l’amélioration de la précision de mesure et à l’optimisation du calibrage et de la traçabilité », conclut Morris.

HxGN LIVE

HxGN LIVE, la conférence internationale annuelle de Hexagon propose des conférences passionnantes, des possibilités d'élargir votre réseau et d'accéder à la présentation de...