La différence entre calibration et certification

Ce ne sont pas des synonymes

Parmi les termes les plus confondus par les utilisateurs d'équipement de métrologie figurent les notions de « certification » et de « calibration ». Ne pas connaître la différence peut poser des problèmes lorsqu'il est temps de prévoir une maintenance annuelle de l’équipement. Ce serait alors une certification ou une calibration ? De nombreuses personnes ont déjà constaté que ces termes ne signifient pas la même chose, même s’ils sont souvent traités de cette façon.

Pour illustrer cette partie, nous allons décrire les pratiques standard dans le domaine de la métrologie dimensionnelle. Nous n’essaierons pas de réécrire ou de réinterpréter les normes ISO et n'aborderons pas  non plus la signification académique du mot « calibration ». (Si cela vous intéresse, vous pouvez vous reporter à l’article ASQ). Cet article a pour but de décrire ce que vous devriez obtenir si vous demandez l’un ou l'autre.

Certification

calibration1Qu’elle concerne un bras de mesure, une MMT ou un laser tracker, une certification est le processus de vérification de la conformité des performances de la machine avec les spécifications établies. On utilise en général certains objets de référence, comme les barres étalons, à cet effet. Le processus d'obtention d’une « certification » (le résultat final) est souvent désigné par « vérification ». Par exemple, « j’ai effectué une vérification pour obtenir la certification de la machine ». Alors que la vérification désigne le processus, la certification est le résultat final. « Mes tests certifient que cette machine fonctionne conformément aux spécifications ».

Certains types de machines permettent aux entreprises d’effectuer elles-mêmes des procédures de vérification, à l’aide d'une fonction d'auto-certification. Le bras de mesure ROMER Absolute Arm propose une barre étalon de longueur rattachée à NIST que l’on peut utiliser pour vérifier rapidement si la machine respecte les spécifications. Différents appareils de contrôle d'état de fonctionnement pour les MMT à pont ont également été vendus au fil des années dans le même but.

Alors qu’une auto-certification est pertinente comme contrôle provisoire pour s’assurer que la machine continue à fonctionner selon les spécifications, la plupart des plans qualité des entreprises exigent une certification extérieure à intervalle défini (souvent 1 année). Une certification tierce donne une plus grande confiance parce que les techniciens de cette entreprise appliqueront de meilleures procédures, un équipement plus performant et seront mieux formés pour exécuter cette certification. Par exemple, les certifications usine d’Hexagon Metrology pour les bras de mesure portables et les MMT à pont suivent une série complète de procédures standardisées et prennent souvent toute une journée.

Si un contrôle provisoire ou annuel montre que la machine ne fonctionne pas selon les spécifications, il est impossible de la certifier. Il faut régler la machine pour qu’il soit possible de certifier sa conformité aux spécifications. Dans le domaine industriel, on appelle cela « calibration ».

Calibration


Selon ce qui a été dit plus haut, si les procédures de vérification concluent à un fonctionnement hors tolérance de la machine, celle-ci ne peut être certifiée comme étant conforme aux spécifications et il faut réaliser un réglage. Cette opération est appelée « calibration » et demande du temps, un équipement et une expertise complémentaires.

Il est en général déconseillé et souvent même impossible de calibrer soi-même l’équipement de métrologie. On confiera de préférence cette tâche à des experts qui la réalisent quotidiennement et disposent de la formation, des procédures et de l’équipement appropriés pour l’exécuter dans les règles de l’art. Hexagon Metrology dispose de l'accréditation ISO 17025 pour les interventions sur le terrain et dans le laboratoire. Celle-ci atteste la compétence de l’entreprise dans le domaine de la calibration. Cela montre que même nous avons été certifiés par un tiers.

Ainsi, le processus de calibration implique l’intervention d’un prestataire tiers pour réaliser des ajustements sur la machine afin qu’elle puisse être certifiée comme étant conforme aux spécifications.

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