La métrologie portable au service des installations et alignements à grande échelle

PES – Royaume-Uni

PES (UK) Ltd fournit des produits et matériaux de qualité aux industries globales, ainsi que des prestations pointues d’installation et de conception. Depuis 1979, la société est notamment active dans la construction, la Formule 1, l’ingénierie, l’aérospatiale, l’impression, l’énergie (sur la terre ferme et au large), la construction automobile, l’industrie ferroviaire de même que dans le secteur de la défense et des sciences.

Les prestations de PES couvrent le marché des machines-outils, avec des équipements comme les supports à calage de précision pour les machines-outils, l’amortissement des vibrations, la pose de plaques d’appui et de tables de surface. Elles s’étendent aussi aux travaux d’alignement réalisés pour les installations avec des coulées de béton et du mortier de réparation ultra résistants. On peut avoir l’impression que les mesures de constructions en béton et en mortier ne demandent qu’un mètre ruban. Il n’en est rien. Ces réalisations exigent des mesures de haute précision à très grande échelle. 

Un partenariat de longue durée 

«PES utilise des systèmes de topographie de Leica Geosystems depuis ses débuts en 1979», observe Robert Elsey, directeur général. «Nous avons commencé à utiliser plusieurs théodolites manuels Wild T2 qui nous ont rendu de précieux services pendant des années, puis nous avons acheté un Leica TDA5005 pour passer à l’ère du numérique».

La station totale industrielle Leica TDA5005 est utilisée en premier lieu dans le cadre de projets d’alignement et, selon les dires de PES, elle aurait déjà permis à l’entreprise de soumettre des offres pour de nombreux projets complexes et de décrocher bien des contrats. Il y a peu, l’exigence d’une plus haute précision de travail a amené PES à s’intéresser à un produit de la gamme des MMT portables.

L’acquisition du Leica Absolute Tracker AT401 a permis à la société d’avancer dans le domaine des alignements à grande échelle.

Alignement à grande échelle

Un récent projet accompli pour le compte de Broetje Automation chez GKN Aerospace à Bristol avait trait à l’implantation d’une nouvelle unité de production pour les longerons d’aile composites de l’Airbus A350. Broetje avait besoin d’un fournisseur capable de piqueter, percer, mettre en place, caler à l’horizontale, aligner et sceller des centaines de cônes de positionnement, toutes des tâches incluses dans l’offre de PES. 

Les cônes étaient destinés à des systèmes de palettes automatiques transportant les grandes pièces de l’Airbus d’une cellule de mesure à l’autre et permettant un repositionnement précis et automatique. Le piquetage initial était dans les cordes du Leica TDA5005, mais pour les travaux d’alignement bien plus précis, on a employé le Leica Absolute Tracker AT401. L’exigence de précision type pour l’alignement de chaque cône se situait autour de 50 microns.

Pour obtenir une idée de l’échelle de cette installation, précisons qu’un longeron d’aile habituel mesure 20 m de long et que cette usine hébergera cinq des machines automatiques de pose de fibre de carbone les plus grandes au monde.

Un avantage du Leica Absolute Tracker AT401 dans cet immense environnement de travail réside dans sa mobilité, grâce à l’alimentation par batterie et à la liaison WiFi avec l’ordinateur portable rendant les câbles superflus. Le Leica Absolute Tracker AT401 est également certifié IP54, une caractéristique attestant sa capacité de fonctionnement dans les conditions les plus dures, comme dans l’atelier de GKN Aerospace, où l’on perce des trous sur toute la surface et où l’on coule du béton.

Mesures traçables

La traçabilité est devenue bien plus facile grâce à la configuration simple des rapports du Leica Absolute Tracker AT401. La connexion WiFi garantit en plus la disponibilité immédiate des résultats sur l’ordinateur portable. Auparavant, on notait les mesures 2D sur du papier. Aujourd’hui, les ingénieurs PES disposent de données 3D complètes sur simple pression d’un bouton. 

Des éléments essentiels, la formation et l’assistance

Quand l’entreprise PES a fait l’acquisition de la nouvelle MMT portable, elle avait aussi besoin d’une formation et d’une assistance de haut niveau. Robert Elsey explique à ce sujet : «La relation avec le client joue un rôle crucial ; les longues années d’utilisation des instruments de Hexagon Metrology et le dialogue qui s’est instauré entre nos sociétés sont des éléments très importants et nous donnent beaucoup d’assurance».

«Un des défis auxquels nous devons faire face est la demande des clients en techniciens hautement qualifiés pour effectuer le travail requis. La formation dispensée par les ingénieurs d’application Hexagon Metrology nous donne la certitude de satisfaire pleinement les exigences de nos clients».

Un avenir radieux

Disposant d’équipements comme le Leica Absolute Tracker AT401 et d’autres systèmes de Hexagon Metrology, PES aborde l’avenir avec sérénité, en particulier face à la perspective d’un développement des activités sur des marchés porteurs comme celui des énergies renouvelables. Etant donné que plus de 70 % des projets requièrent des instruments de mesure, la précision et la mobilité du Leica Absolute Tracker AT401 donnent à PES l’assurance de pouvoir accomplir avec succès de nombreuses autres missions à l’avenir.

Hamish Eccles

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