Medición en entornos con presión atmosférica artificial

Uso de láser tracker bajo presión atmosférica artificial

La velocidad de la luz es de 300,000 km por segundo en el vacío. Afortunadamente, no vivimos en el vacío. Sin embargo, la temperatura y la presión atmosférica tienen un efecto directo sobre la densidad del aire y, por lo tanto, sobre la velocidad de la luz. El cambio en la velocidad de la luz, o el “índice de refracción,” es un valor que debe ser tomado en cuenta para las medidas de precisión con un sistema láser tracker.

Los sistemas láser tracker están equipados con algún método para medir la temperatura ambiente y la presión atmosférica. Los cambios lentos en la temperatura y la presión generalmente se miden y se compensan automáticamente. Los cambios repentinos en la temperatura generalmente se detectan por un operador porque los puede percibir. Pero los cambios repentinos en la presión atmosférica normalmente no se perciben por un operador, aunque pueden tener un efecto considerable en la precisión de la medición, al igual que los cambios repentinos de temperatura.

En un edificio abierto, la presión atmosférica no cambiará más rápidamente que en el exterior. Pero en un edificio cerrado a veces existen áreas con presiones atmosféricas “artificiales”. Las habitaciones limpias generalmente mantienen una “presión positiva”, por lo que, al abrir una puerta, el aire fluye hacia afuera en vez de entrar, evitando que el polvo y otros contaminantes entren al área. Los talleres mixtos y de pintura frecuentemente conservan una “presión negativa”, por lo que, al abrir una puerta, los vapores y emanaciones pemanecen dentro de la habitación

Cualquier sitio que se encuentre bien sellado tiene el potencial de tener una presión atmosférica artificial. Si el sistema de aire acondicionado no tiene un balance entre el aire de retorno y el ventilador, es posible establecer un entorno de presión artificial. Al abrir una puerta, si escucha un pequeño “silbido,” probablemente existe una presión artificial. Muchos laboratorios de metrología pueden tener una presión artificial positiva durante los meses de verano, ya que generalmente los laboratorios se construyen a la mitad de la planta y el sistema de aire acondicionado trabaja mucho para enfriar la habitación.

El problema no es la presión artificial, sino el cambio instantáneo en la presión atmosférica al abrir la puerta. El cambio en la presión atmosférica y el cambio en el índice de refracción son instantáneos. Si en ese momento las mediciones se llevan a cabo con el tracker, se verán afectadas considerablemente.

No existe una solución perfecta para este problema. Un operador experimentado debe estar consciente de este problema potencial y trabajar para evitar que sus mediciones contengan errores que son provocados por cambios repentinos en la presión atmosférica. Medir nuevamente un punto si la presión cambia repentinamente es una práctica recomendable.

La línea de láser tracker de Hexagon Manufacturing Intelligence está disponible en la marca de Leica Geosystems.

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