Reducción de los tiempos de ciclo en el mecanizado de moldes de botellas de vidrio

Cómo un fabricante de moldes para botellas de vidrio ahorró tiempo y costes de forma considerable con el escaneo de luz estructurada y el software de mecanizado CAD/CAM

Inaugurado en 1993, este taller familiar ofrece a los fabricantes de vidrio servicios de reparación y mecanizado de botellas de vidrio que son tan necesarios. Con el fin de reducir los tiempos y costes del ciclo de producción, Omega Enterprises recurrió a la tecnología de escaneo 3D de Hexagon y al software CAD/CAM para innovar en los procesos de mecanizado.

Debido a los complejos diseños artísticos que a menudo presentan, la reparación y reconstrucción de botellas de vidrio es un proceso complejo. Omega Enterprises ha sido fiel a la industria del vidrio de Indiana durante casi tres décadas, desarrollando una especialidad en esta exigente aplicación de gran demanda. 

A wide variety of glass bottle are precisely produced with the help of 3D scanningDada esta complejidad, los fabricantes de vidrio pueden enfrentarse a una serie de desafíos comunes que provocan ineficiencias. Para Omega Enterprises, el trazado manual de piezas en una fresadora antigua representaba un cuello de botella significativo. “Nos enfrentábamos constantemente a la alteración de moldes y preformas con múltiples ángulos compuestos que requerirían mezcla”, afirma James Jarrett, presidente de Omega Enterprises. “Si el cliente tenía un problema, modificaba a mano el equipo en su fábrica y la  única forma de reproducir una copia era haciendo lo mismo, a mano. Esto aumentó enormemente el coste. Fue entonces cuando decidimos investigar una solución que pudiera innovar nuestro proceso.”

Velocidad y precisión: el arte del escaneo 3D

Primero, Omega Enterprises actualizó su software CAD CAM. Usuario de EDGECAM durante varios años, el equipo actualizó a la última versión y descubrió una serie de avances y nuevas características. El siguiente paso fue encontrar la solución de escaneo 3D adecuada que pudiera capturar piezas de forma rápida y precisa, lo cual permite a los operarios comenzar más rápidamente el mecanizado. 

Después de analizar varias opciones, Omega Enterprises optó por el escáner de luz estructurado PrimeScan de Hexagon. “Nos agrada PrimeScan porque ha demostrado ofrecer resultados de escaneo de la más alta calidad que satisfacen nuestras necesidades", afirma Jarrett.
Nos agrada PrimeScan porque ha demostrado ofrecer resultados de escaneo de la más alta calidad que satisfacen nuestras necesidades.“Además, es lo suficientemente compacta como para llevarla directamente a la máquina en el taller o fuera de él si es necesario. El escáner nos abrió una gran puerta porque nos ha permitido ser más competitivos.” 

La integración de PrimeScan y EDGECAM ha simplificado y acelerado considerablemente los procesos de Omega, sin necesidad de ingeniería inversa de alto nivel. Para este flujo de proceso, PrimeScan captura una matriz o molde, genera la réplica digital 3D e importa el archivo STL de alta calidad a EDGECAM. Esto permite a Omega crear el código G directamente desde el STL, lo cual permite el mecanizado híbrido y ahorrar tiempo al no tener que convertir el STL en un modelo u otro formato.

Para Omega Enterprises, PrimeScan y EDGECAM han demostrado ser la combinación perfecta para abordar sus piezas complejas. “El objetivo de nuestra empresa consiste en poder generar rutas de maquinaria,” afirma Jarrett. “Si no podemos generar rutas óptimas de  aquinaria, no podemos fabricar piezas. Muchas de las piezas con las que trabajamos son muy artísticas, sin un medio real para que alguien las saque y las haga bien, sin importar hacerlo de manera oportuna. Ahora podemos tomar cualquier pieza de muchos detalles, escanearla, introducirla en EDGECAM y después, colocarla directamente en el molino o torno.” 

Glass bottle moulds measured with structured light scanningJarrett afirma que el equipo ha reducido los tiempos de los ciclos hasta en un 50% en algunos casos. “Tomemos, por ejemplo, una pieza que simula un tejido de cesta. Con nuestro proceso anterior tardábamos 40 horas en duplicar la pieza. Ahora podemos hacer todo eso y cortar piezas en la mitad de tiempo. No hubiera sido posible sin PrimeScan y EDGECAM.” 

El equipo de Omega Enterprises pudo comenzar a implementar estas mejoras rápidamente gracias a la adaptabilidad del escáner de luz estructurado y al servicio  y asistencia técnica de Hexagon. “Contar con el ingeniero de aplicaciones de Hexagon in situ para la formación de dos días en el manejo del escáner fue excelente," comentó Jarrett. “Mi equipo no solo aprendió mucho con la formación, sino que el ingeniero adaptó el curso a nuestras necesidades específicas de aplicación utilizando piezas extraídas directamente de nuestra planta de fabricación.”

Finalmente, como señala Jarrett, PrimeScan y EDGECAM han ayudado a transformar la competitividad de Omega Enterprises. “La alta calidad de los datos de escaneo proporciona bordes nítidos y una gran definición de cualquier estilo de arte que se encuentre en el molde. Con el escáner 3D podemos duplicar estos trabajos tan detallados sin dudarlo. Realmente ha añadido un aspecto a nuestra empresa del cual no podríamos prescindir.”

Case Study: Omega Enterprises - Indiana, USA

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