La medición con Hexagon mantiene la productividad en la pista

Aston Martin Red Bull Racing - Reino Unido

Al igual que los automóviles en el circuito, las operaciones de producción en Aston Martin Red Bull Racing deben ser rápidas. El automóvil típico consiste de aproximadamente 7 500 piezas y puede pasar hasta por 30 000 cambios de diseño en una sola temporada F1. Ya sea validando el vehículo mientras viaja alrededor del mundo o mejorándolo continuamente en la fábrica, el equipo de calidad confía en la medición fiable y de alta precisión y en el servicio receptivo de los ingenieros de Hexagon para dejarlo listo para la carrera.

Para Aston Martin Red Bull Racing,  la fábrica en Milton Keynes “continúa siendo el corazón latente del equipo”. El campus de ocho edificios abarca el ciclo de vida completo del automóvil Fórmula Uno, desde la oficina técnica donde los ingenieros de diseño y los especialistas en aerodinámica simulan y perfeccionan cada elemento del diseño del automóvil, también existen amplias instalaciones de producción, laboratorios R&D y equipos de ensamblado para llevar al automóvil hasta la pista.  El alma que subyace a todos estos procesos es la calidad. “El automóvil es una máquina en constante evolución de la cual siempre estamos intentando aprender y optimizar,” comenta Mike Hughes, Jefe de garantía de calidad e ingeniero de producción. “Solo es posible hacerlo si se comprende su línea de referencia y cuál es su punto de partida, el cual se basa en los datos y en la información que se obtiene a partir de la inspección. Los cimientos de toda decisión de ingeniería se basan en la información.”
 
GLOBAL-Advantage-at-Red-Bull-RacingTodo el equipo en Aston Martin Red Bull Racing usa una gran variedad de hardware y software de metrología para garantizar que su información sea lo más precisa posible. Los sistemas de brazos de medición portátil Absolute Arm y los láser tracker Absolute Tracker juegan un papel importante en los procesos de calidad en la fábrica, desde el diseño y la elaboración de prototipos hasta la colocación de automóviles en el túnel de viento durante las pruebas aerodinámicas.

También existen múltiples máquinas de medición por coordenadas (MMCs) GLOBAL de Hexagon de diversos tamaños en la fábrica, la primera instalada en 2007 y la más reciente se entregó a principios de 2020. Las MMCs aseguran la precisión de miles de piezas que van desde pernos y arandelas hasta chasises y cajas de cambio.

“Con su nivel de medición de incertidumbre,” explica Hughes, “las MMCs GLOBAL nos permiten ofrecer lo más cercano posible a lo fáctico, información precisa para la mejor toma de decisiones, ya sea que los ingenieros de producción mejoren sus procesos, que los ingenieros de calidad comprendan la varianza en las piezas o que los ingenieros de diseño decidan si una pieza resulta adecuada para su uso.”

Hexagon contribuye exitosamente al ofrecernos la plataforma para poder analizar e innovar para aprovechar al máximo los productos y cómo la tecnología podría evolucionar más allá para beneficiar al equipo y finalmente al funcionamiento del automóvil.

Las MMCs GLOBAL deben proporcionar precisiones de piezas menores a las 20 micras y precisiones de posición menores de 30 micras. “Obviamente trabajamos con tolerancias muy estrechas,” comenta Mark Foden, Jefe del grupo de garantía de calidad externa, “por lo que la capacidad de ofrecer realimentación para el diseño resulta crucial. La facilidad del equipo GLOBAL para la generación de informes y la capacidad de trabajar con profundidad en el software resulta muy valiosa. La facilidad para usar el software PC-DMIS y para formar a nuestros equipos nos ayuda a aprovechar al máximo la MMC.”

Los contratos de mantenimiento de hardware (HMAs) de Hexagon cubren a todas las MMCs GLOBAL y el software PC-DMIS queda protegido por los contratos de mantenimiento de software (SMAs). 

PC-DMIS-at-Red-Bull-Racing
Servicio especializado: en cualquier momento y en cualquier lugar
La instalación y la puesta en marcha de las MMCs ha sido un proceso sencillo para Aston Martin Red Bull Racing gracias a la minuciosidad de los preparativos para la instalación. Una vez que se hizo el pedido, Hexagon primero efectuó una visita para dialogar acerca de la logística de la instalación y para revisar el entorno operativo. Una visita de seguimiento con un ingeniero de Hexagon y el equipo de carga pesada se aseguró que existiera un acceso adecuado al edificio y que la zona de instalación y las condiciones estuvieran listas. El día de la instalación, el ingeniero llegó al sitio tres horas antes de la entrega para comprobar que todo estuviera en orden. El proceso tardó 12 semanas desde que se efectuó el pedido hasta la instalación. Como señala Foden, el experto e ingeniero de servicio de Hexagon, Steve Peak “ha estado involucrado en cada máquina que hemos adquirido con Hexagon de una forma u otra, tanto a lo largo del curso del año como desde la configuración inicial de la máquina.”

Para Hughes, la instalación reveló otra afinidad entre Aston Martin Red Bull Racing y Hexagon. “En la cadena de suministro platicamos de hacer todo lo posible para que al llegar a nuestra línea de inicio, estuviéramos listos para comenzar, sabiendo que obtendríamos un buen resultado Hexagon procede de igual forma cuando se trata de instalar una MMC: las visitas al sitio, la planeación del proceso...nada queda al azar, por lo que sabemos que será instalada y ajustada adecuadamente. Compartimos esa mentalidad: garantizar el éxito a través de la preparación en vez de reaccionar antes los problemas cuando estos se presentan.” 

Aston Martin Red Bull Racing requiere del mismo servicio especializado al usar la tecnología de medición de Hexagon en los circuitos alrededor del mundo. Los sistemas Absolute Tracker y Absolute Arm juegan un papel importante en los días de carreras para la validación de las piezas, la alineación durante el ensamblado del automóvil y garantizar la conformidad del automóvil a través de las pruebas de homogeneidad.

El Leica Absolute Tracker AT960 e Hexagon se usa todos los días cuando el equipo se encuentra en el circuito para validar la configuración del automóvil y para la identificación de cualquier problema. Hughes comenta, “llevamos el AT960 con nosotros por todo el mundo y es la única herramienta que usamos para la instalación y configuración del automóvil. El tracker ayuda a extraer el máximo funcionamiento del vehículo al proporcionarnos la información que nos indica si está configurado como lo desean los ingenieros.”

Como Hughes resalta, “este equipo es tan portátil y útil que no solo lo llevamos por todo el mundo, sino que lo utiliza un sinfín de personas diferentes. Los miembros del equipo en la pista no son metrologistas ni inspectores de formación: son mecánicos altamente capacitados. Con una base de usuarios tan amplia, a veces ocurren ciertas cosas y el equipo se cae o se daña, por lo que inevitablemente es necesario llamar al servicio de soporte de Hexagon.”

a amplia base internacional de servicio y soporte ha sido crucial para Aston Martin Red Bull Racing cuando es necesario arreglar rápidamente algún problema. “He llamado para solicitar asistencia técnica de Hexagon en Australia, EE.UU. e Italia cuando hemos tenido algún problema en la pista,” comenta Foden. “Alguna vez el equipo de Hexagon condujo toda la noche en EE.UU. o han tomado vuelos nacionales de último momento para llevarnos equipo, revisar algunos parámetros o arreglar algún problema.”

Una sociedad próspera
Durante más de diez años, Aston Martin Red Bull Racing y Hexagon han trabajado juntos como una verdadera sociedad, impulsándose mutuamente para innovar. Hughes resume bien la naturaleza recíproca de esta cooperación: “Básicamente, somos una empresa de ingeniería, y siempre hemos tratado de maximizar la tecnología a través de cualquier elemento que observamos: ya sea el mecanizado, la inspección o el R&D de los componentes. Siempre buscamos socios que nos ayuden a analizar y comprender la tecnología y cómo podemos aplicarla para maximizar la velocidad y la precisión de nuestros procesos. Hexagon contribuye exitosamente al ofrecernos la plataforma para poder analizar e innovar para aprovechar al máximo los productos y cómo la tecnología podría evolucionar más allá para beneficiar al equipo y finalmente al funcionamiento del automóvil.”

Case Study: Aston Martin Red Bull Racing

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