Portabilidad Y Precisión Absoluta.

Vorarlberger Illwerke - Austria

En el mes de mayo de 2014, Vorarlberger Illwerke AG comenzó el proyecto Obervermuntwerk II, la construcción de la segunda planta más grande de energía de almacenamiento por bombeo , a 360 megawatts. El establecimiento de este proyecto a gran escala se encuentra en la cordillera de Silvretta de Vorarlberg, localizada a una altitud de 1700 metros en la región del Montafon interior, entre las dos grandes presas circundantes de Silvretta y Vermuntsee.

Al ser una central eléctrica paralela al Obervermuntwerk, construida en 1943, la nueva planta de energía permite una generación aún más eficiente de energía. También ofrece capacidad adicional para el almacenamiento temporal de energía con una eficiencia óptima, sin requerir recursos adicionales de agua. El inicio de operaciones de la nueva planta de energía está planeado para el 2018. Con la construcción del Obervermuntwerk II, Vorarlberger Illwerke AG hace una contribución significativa a la integración de las energías renovables en Europa.

Obervermuntwerk ll es manejada mayoritariamente en una cavidad subterránea que sobresale de entre las rocas– es por esto que esta planta se denomina como “planta de energía d caverna“. La caverna mide 140 metros de largo, 33 metros de ancho y 35 metros de alto. Aquí, se instalan horizontalmente dos unidades, que incluyen turbinas, embragues, generadores de motor, conversores de inicio y bombas de almacenamiento. Para permitir un intercambio económico entre estos componentes, sin rasgar y gastar, es necesario ensamblarlos con gran precisión, instalarlos y alinearlos unos con otros con los ángulos correctos.

Los altos costos del proyecto y un calendario reducido, combinados con las condiciones adversas propias de la minería subterránea fueron los principales retos de Vorarlberger Illwerke. Para llevar a cabo estas mediciones exigentes se requería un sistema preciso, robusto y altamente portátil.

Vorarlberger Illwerke AG adquirió un Leica Absolute Tracker AT901. Este equipo ofrece la precisión requerida para trabajar en una caverna, pero no es lo suficientemente robusto ni portátil para enfrentar este desafío. Es por ello que Ralf Laufer, Director del departamento de metrología, optó por agregar un Leica Absolute Tracker AT960 combinado con el Leica T-Probe y el Leica T-Scan 5 al grupo de herramientas del departamento. “Este sistema efectúa mediciones subterráneas y posibles alineaciones. Ningún otro sistema de medición disponible en el mercado actual ofrece tal portabilidad y robustez con una precisión en el rango de las micras.”

Una alta humedad, polvo en el aire, vibraciones y visibilidad parcialmente reducida ya no son problema para un sistema de medición construido alrededor del AT960. “Gracias al certificado IP54, el sistema es extremadamente fiable. A través de la estación climatológica integrada, la influencia de los cambios ambientales se compensa, lo cual permite obtener resultados de medición estables. Además, la función de nivelación del tracker es esencial para nosotros, por ejemplo, para la alineación vertical de las espirales unas con otras y para las conexiones iniciales.”

Al observar la caverna, queda claro que las condiciones resultantes del espacio estrecho, el terreno abrupto y la dificultad para acercarse al objeto de medición son inevitables, pero no representan problema alguno para Ralf Laufer. “El Leica Absolute Tracker resiste estas condiciones gracias a su portabilidad y resistencia así como a la función WiFi y al funcionamiento optimizado de la batería. De esta forma, Hexagon demuestra que es posible aplicar tecnología de punta en un entorno adverso.”

Además de la construcción de la nueva planta de energía, el equipo también es responsable de proporcionar soporte metrológico al mantenimiento de las plantas de energía existentes de Illwerke VKW. Para asegurar el funcionamiento óptimo de las plantas, es esencial un control regular de las mismas. “El escaneo de las ruedas del molinete de nuestras turbinas nos permite detectar el desgaste y las fisuras para encontrar su causa y resolverla.”

Este análisis se lleva a cabo con el Leica T-Scan. Sus resultados precisos de escaneo muestran el desgaste y la tensión de los álabes. “La restauración general de las plantas es igual de importante que el mantenimiento. Estamos dispuestos a incrementar la eficiencia de nuestra plantas de energía, así como a aplicar mejoras técnicas. Gracias a la portabilidad del Leica Absolute Tracker AT960, es posible efectuar muchas mediciones con los componentes instalados y sin necesidad de detener el funcionamiento de la planta.”
Este sistema hace posibles las mediciones subterráneas y las alineaciones.

Además del Leica Absolute Tracker AT960 con Leica T-Scan 5 y Leica T-Probe, Vorarlberger Illwerke AG también cuenta con un ROMER Absolute Arm con escáner incorporado. Se usa para volúmenes de medición menores y en áreas de difícil acceso, por ejemplo, el escaneo del encastre del cazo de las ruedas Pelton.

Ralf Laufer ofrece otra razón para la selección renovada de un sistema Hexagon: “Mi equipo y yo agradecemos la posibilidad de adquirir sistemas complementarios de un proveedor. Tenemos una buena comunicación con nuestro director responsable de ventas. Siempre está disponible para asesorarnos con detalle y nos ayuda a encontrar soluciones para nuestros requerimientos de medición. Pero lo más importante es que siempre nos apoya incluso después de la adquisición.”

Case Study: Vorarlberger Illwerke

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