CONSTRUCCIÓN DEL BLOODHOUND SSC - LA OFICINA A 1000MPH

BLOODHOUND Project - United Kingdom

Cuando el vehículo BLOODHOUND SSC se desplace en el desierto de Sudáfrica, sus ruedas soportarán fuerzas de hasta 50,000 G, las robustas llantas de aluminio sólido, cada una con un peso de 95kg, girarán a 10,200 rpm, cuatro veces más rápido que un auto de la Fórmula 1. En un pico de velocidad, el auto se desplazará más rápidamente que una bala de una Magnum 357, recorriendo 1 km en sólo 2.25 segundos. 

Para lograr estas sorprendentes hazañas de ingeniería, el equipo del proyecto BLOODHOUND utiliza técnicas avanzadas para diseñar y fabricar un auto capaz de romper el récord actual de velocidad y desplazarse a más de 1 600 kmh. Un elemento clave en la fabricación es la metrología, ya que se requieren datos de alta precisión para asegurar que el auto alcance los resultados esperados y establezca un nuevo récord y en este punto es donde entra Hexagon Metrology.

En un parque tecnológico en Bristol, RU la base del proyecto BLOODHOUND, el exterior se observa como una unidad industrial modesta como cualquier otra, pero en el interior algunos de los mejores científicos del Reino Unido están trabajando para ensamblar el auto más veloz del mundo. El proyecto está dirigido nada menos que por Richard Noble, quien anteriormente obtuvo el récord de velocidad. Richard ha formado un equipo de profesionales en la fabricación de equipos de deportes de motor y aeronáutica para proporcionar al Teniente Coronel Andy Green literalmente la oficina más rápida del mundo.

Inspiración de una generación

Superar la barrera de 1 600 kmh no es el principal objetivo del proyecto BLOODHOUND, sino servir como inspiración para la siguiente generación de jóvenes para que consideren la elección de carreras relacionadas con la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Existe todo un equipo de promotores educativos que trabajan en más de 5000 escuelas e institutos en todo el Reino Unido y más allá de las fronteras. Su objetivo es sencillo: usar el interesante material del proyecto BLOODHOUND para motivar a los ingenieros del mañana. En Hexagon Metrology estamos orgullosos de que parte de nuestro personal forme parte de este programa educativo.

Recto y simétrico

¿Cómo fue que Hexagon Metrology se convirtió en patrocinador oficial de producto para este proyecto? Conor La Grue, Director comercial de ingeniería en BLOODHOUND, explica “Desde el primer momento cuando comenzó la fabricación de los componentes, supimos que necesitábamos un socio adecuado para obtener la máxima precisión. Con las fuerzas que se ejercen sobre la estructura del auto cuando alcanza la máxima velocidad, necesitamos tener confianza en la calidad del ensamblado y sobre todo, que el auto se mantenga recto y simétrico. Asistimos a un evento de ingeniería y Hexagon Metrology nos presentó la posibilidad de usar sus productos y servicios para medir diversas etapas de la construcción del auto, por lo que nos sentimos complacidos de contratarlos como patrocinadores del producto.”

Debido a los diversos componentes que conforman el auto de 12.8 m de longitud, el proceso de construcción se ha dividido en diferentes módulos, lo que hace posible trabajar de forma continua en diversos elementos simultáneamente. Para garantizar que los módulos conserven la misma precisión entre sí, el equipo usa dispositivos de sujeción. Y es justamente aquí donde el Leica Absolute Tracker AT402 entra en acción. Por medio del tracker el equipo puede elegir los principales puntos de alineación en cada módulo y las uniones, lo cual permite comprobar virtualmente que todas las partes se encuentren en el lugar correcto conforme se construyen.

Medición de puntos invisibles para el tracker

El Leica Absolute Tracker AT402 utiliza retro-reflectores esféricos (SMR’s) para agrupar datos de puntos en 3D. Los métodos tradicionales requieren que el tracker tenga una visual al SMR para efectuar mediciones. Mientras era posible para el equipo medir todos los rasgos necesarios de esta forma, debían mover constantemente el tracker para obtener una visual. Ello llevó a Hexagon Metrology a sugerir que BLOODHOUND se convirtiera en uno de los primeros usuarios del nuevo Leica B-Probe, un palpador portátil para el Leica Absolute Tracker AT402. El Leica B-Probe puede agrupar puntos ocultos 3D en un volumen de medición de 20 m (ø). Para estructuras de grandes dimensiones que requieren mediciones de alta precisión, el volumen se puede extender en un volumen de trabajo de 320 m (ø) sin prácticamente pérdida de precisión de sondeo con el proceso de estación móvil láser tracker.

Luke Dee, Ingeniero de Gestión de componentes y ensamblado en BLOODHOUND comentó su experiencia con el uso del nuevo palpador “La toma de datos de medición es mucho más rápida con el Leica B-Probe que usando reflectores tradicionales, ahora es posible configurar el tracker y obtener todos los datos necesarios sin necesidad de mover y referenciar nuevamente el tracker. Si esto lo combinamos con el excelente software SpatialAnalyzer, calculo que obtenemos las mediciones en la mitad del tiempo.”

Planeación de la medición en el desierto

El equipo BLOODHOUND ha llevado el uso del tracker un paso más allá. Pareciera que la sección trasera del auto fue tomada directamente de un avión de caza, por lo que las fuerzas a las cuales estará sometida durante altas velocidades la hacen la aleta de cola más resistente jamás construida. Sin embargo, para transportar el auto será necesario desmontar la cola, lo cual significa que debe colocarse nuevamente cuando se encuentre en la llanura de Hakskeen Pan (el lecho seco de un lago en el Cabo Norte de Sudáfrica, donde correrá el auto) y será necesario comprobar la alineación precisa. Para lograrlo, el equipo de diseño ha decidido fabricar la aleta de cola con señales de puntería SMR incorporadas para puedan usar el tracker para alinear la cola, tarea adecuada para el Leica Absolute Tracker AT402 gracias a su protección IP54, lo cual significa que el clima cálido y el polvo no serán problema.

A True Partnership

“Nos complace poder confiar en Hexagon Metrology para efectuar diversas tareas, como la medición en y fuera del sitio, rápidas modificaciones con poco tiempo de antelación, capacitación, préstamo de equipo a largo plazo y asesoría metrológica de expertos. El apoyo del equipo de Hexagon Metrology ha sido invaluable”, expresó La Grue.

En cuanto a la contribución de Hexagon Metrology, el director del proyecto Bloodhound SSC, Richard Noble comentó: “Ya que traspasamos los límites de más de 1 600 kmh, necesitamos un socio que esté a nuestra altura y nos ofrezca servicios de medición decisivos para el proyecto con una gama de equipamiento único a la vanguardia de la metrología.” Desde el detalle más ínfimo en el vehículo hasta la armonización de los componentes principales del coche con una longitud total de 12.8 metros, todo tiene que estar correcto”.

En Hexagon Metrology estamos orgullosos de formar parte de este maravilloso proyecto y esperamos trabajar en el futuro con el equipo cuando finalice la construcción del auto, cuando se lleven a cabo las pruebas de manejo, cuando se rompa la barrera del sonido y por último, cuando se establezca un nuevo récord de velocidad al alcanzar los 1 600 kmh. Estaremos orgullosos de compartir el recorrido.

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