Hexagon Manufacturing Intelligence – zuverlässiger Lieferant des nationalen Metrologieinstituts von Großbritannien, der größten physikalisch-technischen Anstalt des Landes

National Physical Laboratory - UK

Das Anfang des 20. Jahrhunderts gegründete National Physical Laboratory (NPL) war Vorreiter bei einigen der weltweit wichtigsten wissenschaftlichen Durchbrüche, darunter der Entwicklung des Radars und der automatischen Rechenmaschine. Angesehene Wissenschaftler wie Louis Essen, der Erfinder der Atomuhr, und Alan Turing, der Pionier der Computerwissenschaft, der die Codes der Enigma-Maschine entschlüsselt hat, verbrachten einen Teil ihrer Laufbahn mit Projekten am NPL.

Im Jahr 2009 entschloss sich das NPL, seine Dienste auch außerhalb Londons, der Adresse des Hauptsitzes, anzubieten und eröffnete eine Niederlassung in Nordengland. Die Entscheidung, ein Labor an der Huddersfield University einzurichten, hat sich ausgezahlt. Der Standort liegt im Großraum Leeds. In keiner Region Großbritanniens arbeiten mehr Menschen (139.000) in der verarbeitenden Industrie als hier, die Wirtschaftskraft liegt bei 55 Mrd. britischen Pfund. 

Die ursprünglichen Räumlichkeiten mit nur einer Anlage und drei Beschäftigten wurden schnell zu klein, sodass das Labor im Jahr 2012 an einen geräumigeren Standort im 3M Buckley Innovation Centre zog, wo es noch heute seinen Sitz hat. Dort arbeiten nun sieben Mitarbeiter mit ebenso vielen Messgeräten in zwei Laboren. Für das NPL sieht die Zukunft sehr vielversprechend aus, da es eine strategische Partnerschaft mit der Universität eingegangen ist, was Pläne zur Schaffung einer neuen Forschungseinrichtung sowie eines Kompetenzzentrums für fortgeschrittene Fertigungsmesstechnik beinhaltet. „Die kommende Entwicklungsphase des Labors zeigt, wie wichtig Metrologie für die Herstellung hochwertiger Güter durch britische Unternehmen ist“, erklärt Laborleiter Andy Morris.

Einmalige Einrichtung

NPL Huddersfield bietet seine Expertise im Bereich der Maßkontrolle und der Messung komplexer Baugruppen und Komponenten wie etwa Flugzeugtriebwerkteile und Medizingeräte an. Das NPL ist allgemein für seine vielseitige Ausstattung bekannt und verfügt über eine Reihe hochmoderner Maschinen mit ausgeklügelter Messsoftware, darunter auch ein neues PortalKoordinatenmessgerät (KMG) von Hexagon Manufacturing Intelligence. Zum messtechnischen Dienstleistungsangebot des Labors in Yorkshire und der Region Humber gehören unter anderem die KMG-Programmierung, kundenspezifische Messschulungen sowie Beratung bei messtechnischen Fragen. Das NPL hält zudem wöchentlich kostenlose Sprechstunden ab, in denen Unternehmen messtechnische Probleme und Strategien mit NPL-Ingenieuren besprechen oder neue Technologien, wie etwa das Laser-Scannen, kennenlernen können. Die Einrichtung richtet regelmäßig Tagungen für Besucher aus Regierungsbehörden und Organisationen wie etwa BIS (Business Innovation & Skills), UKTI (Trade & Investment), Innovate UK und Universitäten aus.

Zuverlässiger Lieferant

Im Rahmen der kontinuierlichen Erweiterung der Forschungs- und Entwicklungskapazität sowie der Teileprogrammierung und Schulungsdienstleistungen benötigte NPL ein neues KMG. Die Wahl fiel auf ein Produkt von Hexagon Manufacturing Intelligence. „Hexagon Manufacturing Intelligence ist ein zuverlässiger Lieferant mit zuverlässigen Produkten. Das Unternehmen unterstützt nicht nur hochgradig die Ziele von NPL, sondern teilt auch unsere Begeisterung dafür, den Herstellern in der Region unter die Arme zu greifen“, so Andy Morris.

Die DEA GLOBAL Silver Performance 7.10.7 ist ein hochpräzises Portal-KMG mit automatisch indexierbarem Messkopf. Den Ausschlag für dieses Gerät gaben ein Messbereich von 700 x 1000 x 700 mm sowie die leistungsstarke Software PC -DMIS CAD++ für eine direkte CAD-Dateiumwandlung. Das Gerät hat sich als vielseitige Ergänzung der Einrichtung bewährt. Darüber hinaus können die NPL-Ingenieure dank dem PC-DMIS-Messsoftware nun auch den vielen Unternehmen helfen, die bereits diese branchenübliche Messpaket für Schulungen oder das Schreiben von Teileprogrammen verwenden. Das NPL verfügt jedoch auch noch über weitere Geräte von Hexagon Manufacturing Intelligence, darunter den portablen Messarm ROMER Multi Gage und das Multisensor-KMG OPTIV Classic 321GL tp, das nicht nur über einen herkömmlichen taktilen Sensor, sondern auch über einen berührungslosen Vision-Sensor verfügt. Hierdurch kann ein breiteres Spektrum an Werkstücken inspiziert werden, darunter auch kleine, zerbrechliche Teile, die für taktile Messungen ungeeignet sind. 

Unterstützung für Fertigungsbetriebe

Für das Laborteam ist das Gerät sehr wertvoll, da es ihnen dabei hilft, die messtechnischen Fähigkeiten der lokalen Fertigungsbetriebe zu verbessern und diese bei der Entwicklung zukünftiger Produkte und Methoden zu unterstützen. So wurde das DEA GLOBAL Silver-KMG etwa zur Verbesserung der Maßgenauigkeit einer wichtigen Komponente des Industrieradialgebläse-Herstellers Halifax Fans verwendet, sodass das Unternehmen mit Sitz in Brighouse seine Teilezeichnungen für eine Fertigungsstätte in Übersee mit Hilfe von NPL Huddersfield verfeinern konnte

Das Multisensor-KMG OPTIV Classic wurde hingegen für wichtige Forschungsarbeiten für eine führende Ingenieurbauorganisation eingesetzt. TEi aus Wakefield forderte die Hilfe des Labors an, um die Integrität eines Edelstahlbolzens zu prüfen. Mit Hilfe der optischen Messfunktion des KMGs wurde das Gewinde auf unerwartete Abweichungen aufgrund von Betriebsbelastungen überprüft. Die hochpräzise Zoomlinse des OPTIV Classic-Systems eignete sich dank ihrer einfachen und schnellen Einrichtung, des schnellen Scanvorgangs und der raschen Auswertung der Messdaten ideal für die messtechnische Prozessbewertung. Die Ergebnisse flossen in eine breitere Untersuchung ein, die schließlich keinerlei Abweichung bei der Gewindesteigung ergab. 

Vor dem Hintergrund einer kürzlich durchgeführten Kundenumfrage geht das NPL davon aus, dass es Unternehmen durch verbesserte Messprozesse direkt dabei geholfen hat, über 100 Mio. britische Pfund zu erwirtschaften. „Wir freuen uns, dass wir Anwendern bei der Einführung und Entwicklung von neuen und bestehenden Produkten und Prozessen, bei der Verbesserung der Messgenauigkeit sowie bei der Optimierung von Kalibrierung und Nachverfolgbarkeit helfen konnten“, schließt Andy Morris. 

 

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